科学家梳理西瓜5000年历史

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西瓜在很长时期内激发着画家的创作灵感,比如图中朱塞佩·雷科的静物水果。图片来源:美国《国家地理》

美国大文豪马克·吐温曾说,品尝一口西瓜,你会知道“天使在吃什么”。然而,如果天使品尝的是没有进化过的野生西瓜——那些拥有苦涩的、淡绿色果肉的水果,他们可能也会作呕。事实上,经过数代育种、跨越了若干个国家和文化之后,人们才培育出了今天野餐桌上这个让人普遍喜爱的美味水果。

然而,在此过程中的许多故事已经逐渐跟随时光没入了历史的尘埃之中。但多年来,以色列农业研究所园艺学家Harry Paris却一直在收集线索,包括古希伯来文本、埃及墓葬中的手工制品以及中世纪的解说等,这让他梳理了西瓜形成的5000年编年史。

研究发现,人们食用西瓜已有数千年。因为考古学家在利比亚距今5000年的遗址中发现了西瓜种子。而且,在距今4000多半年前的埃及墓葬中,也发现了西瓜种子和西瓜画作。其中一幅画尤其引人注目,因为画中的西瓜不是野生水果的样子,而是人们熟悉的现代长西瓜,表明这种西瓜是一种培育的品种。

那么,为什么埃及人要种植西瓜呢?Paris表示,答案就藏在它的名字中,因为西瓜富含水分(西瓜英文字面意思为“水甜瓜”)。和其他水果不同,西瓜可以连续储藏数周,而且如果储藏在阴凉的地方,甚至可以保存数月。“埃及法老认为人死之后依然有相当长的一段旅程要走,仍然需要水源,所以他们的墓葬中会有西瓜。”Paris和一些科研人员推测说。

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